プロ野球の「助っ人」とは?海を渡ってやってくるヒーロー達!

プロ野球の「助っ人」とは?海を渡ってやってくるヒーロー達!

異国の地からチームを勝利に導くためにやってくる存在、助っ人。漢字ばかりのスコアボードの中にカタカナの名前があると、ついつい期待してしちゃう人も多いのではないでしょうか?今回はそんなプロ野球の助っ人についてまとめていきます。


目次

 異国の地からチームを勝利に導くためにやってくる存在、助っ人。漢字ばかりのスコアボードの中にカタカナの名前があると、ついつい期待してしちゃう人も多いのではないでしょうか?陽気な選手,真面目な選手,怒りっぽい選手など多種多様な面を見せてくれる彼らですが、詳しく知っているという人は少ないのではないでしょうか?今回はそんなプロ野球の助っ人についてまとめていきます。

(1)助っ人とは

(1-1)助っ人の定義って何?

 野球における助っ人とは、その名の通り日本以外の国籍を有している選手たちの事を意味します。彼らの多くは、大リーグのマイナーリーグ出身のケースが多いですが、韓国や台湾などのアジア出身の選手もいます。中には元大リーガーの選手がやってくるケースも!彼らは身体能力が日本人より優れている場合が多く、加入する選手のポジションは投手や4番打者タイプが多いことが特徴です。


 最近では広島東洋カープが運営する「カープアカデミー」という、球団が海外に設置した育成組織出身の選手達も活躍しています。カープアカデミー出身のソリアーノ選手は広島東洋カープに入団した後、メジャーリーグに渡り、オールスターに何度も出場するほどの名選手になりました。

(1-2)助っ人の人数って決まっているの!?

 助っ人を球団が何人保有しても問題はありませんが、1軍に登録できる人数は最大4名までと決まっています。外国人選手の登録数が3名以下の場合は特に決まりはありませんが、4名登録する際には投手,野手両方の選手を登録しなければならないという決まりがあります。仮に素晴らしい外国人投手が4人いたとしても、4人全員を1軍においておくことはできません。このように枠の関係で、1軍で活躍できる助っ人を2軍においておくことは「飼い殺し」とも言われ、首脳陣にとって頭の痛い問題となるケースがしばしば発生します。

(1-3)日本人選手扱いになる場合も

 上記してきたように、助っ人の登録にはいくつかの制限が設けられていますが、例外として日本人選手と同じ扱いとなる選手もいます。その条件とは以下の通りです。


①日本の小学校,中学校,高校,専門学校(短期大学)に通算3年以上在籍した選手
②日本の大学に4年以上在籍した選手
③日本に5年以上居住し、社会人野球チームに通算3年以上在籍した選手
④FA権を取得した選手


となっています。ときおり助っ人野手が同時に4人スタメンに入っているなんてことがありますが、その内の1人がいずれかのケースに当てはまっているので問題はないのです。

(2)12球団別!歴代最強助っ人は誰だ?

(2-1)セ・リーグ

(2-1-1)【広島東洋カープ】沢村賞男!クリス・ジョンソン

 広島東洋カープのエースとしてチームを引っ張るジョンソン投手。2016年度には助っ人としては、史上2人目の沢村賞を受賞しました。抜群の安定感を誇るカープ投手陣の柱です。

(2-1-2)【阪神タイガース】三冠王を2度獲得!ランディ・バース

 2度の三冠王を獲得し、史上最強の助っ人とも呼ばれるバース選手。1985年に阪神が記録した「クリーンアップ・バックスクリーン3連発」の最初の1本を打った選手です。引退後はアメリカで政治家に転向しました。

(2-1-3)【横浜DeNAベイスターズ】助っ人初の2000本安打!アレックス・ラミレス

 現在、横浜DeNAベイスターズの監督を務めるラミレス選手。現役時代は2000本安打を達成した経験を後輩たちに伝えた事が、現在の横浜DeNAベイスターズの勢いにつながったのかもしれません。

(2-1-4)【読売ジャイアンツ】実績抜群の人気物!ウォーレン・クロマティ

 明るい性格でファンからの人気が抜群だったクロマティ選手。シリーズMVPや首位打者を記録するなど、実力も申し分ない選手でした。東京ドームのスピーカーに打球を当てた話はあまりにも有名です。

(2-1-5)【中日ドラゴンズ】落合竜時代の左のエース!チェン・ウェイン

 超一級品のストレートが持ち味のチェン選手。右のエースである吉見選手と共に、落合ドラゴンズの黄金時代を支えました。中日退団後は自身の夢でもあったメジャーリーグに挑戦しました。

(2-1-6)【東京ヤクルトスワローズ】シーズン60HR男!ウラディミール・バレンティン

 NPB史上初のシーズン60発を放ったバレンティン選手。WBCでは母国オランダ代表としても活躍しました。その圧倒的なパワーが魅力のスラッガーです。

(2-2)パ・リーグ

(2-2-1)【福岡ソフトバンクホークス】鷹の絶対的ストッパー!デニス・サファテ

 NPB史上初めてシーズン50Sに到達したサファテ選手(最終記録は54S)。その圧倒的な存在感は相手打者に恐怖すら与えます。2017年の日本シリーズでは3イニングまたぎの投球を見せ、チームを日本1に導きました。

(2-2-2)【埼玉西武ライオンズ】驚愕のパワー!アレックス・カブレラ

 圧倒的なパワーを武器にHRを量産したカブレラ選手。西武ドームのレフトスタンド上にはカブレラ選手が推定180M弾を打った証拠が残されていて、ファンの間では伝説となっています。

(2-2-3)【東北楽天ゴールデンイーグルス】メジャー通算434HRの男!アンドリュー・ジョーンズ

 球団史上初の日本一に輝いた際の4番打者、アンドリュー・ジョーンズ選手。ファンからは親しみと尊敬を込めてA・Jと呼ばれていました。その長打力もさることながら、選球眼の良さも光りました。

(2-2-4)【オリックス・バッファローズ】いてまえ打線の中心!タフィ・ローズ

 独特な構えからHRを量産したローズ選手。圧倒的なパワーを武器に活躍しました。特徴的な髪型でも注目を集めました。

(2-2-5)【北海道日本ハムファイターズ】お寿司大好きな人気物!ブランドン・レアード

 明るいキャラクターでファンの人気物、レアード選手。HRが出にくい札幌ドームを本拠地にしていながら、HRを量産するスラッガーです。HR打った後の寿司パフォーマンスは彼の代名詞となっています。

(2-2-6)【千葉ロッテマリーンズ】独特なフォームの安打製造機! フリオ・フランコ

 バットの先を投手に向けるフォームでおなじみのフランコ選手。大リーグでも首位打者を獲得するなど、素晴らしい技術を誇った選手でした。引退後は日本の独立リーグでも監督を務めています。

(3)助っ人がもたらす影響とは?

 球団が助っ人を獲得する一番の目的は、チームの弱点を早急に埋めるためです。強い球団には高い実力の助っ人が在籍しているケースが多いことからも、その重要度の高さがうかがえます。


 助っ人はファンサービスにも積極的に応じてくれる陽気な人が多いです。その性格から、ベンチ内ではムード―メーカーとしての機能する選手もいます。緩慢プレーをしてしまう選手が日本人よりも多いと思われがちなので、マイナス面を強調されやすい彼らですが野球を愛するナイスガイばかりです。


 また彼らはNPBの評価向上にも貢献してくれています。元巨人のマイコラス選手など一度メジャーから日本に来て、日本で評価をあげてもう一度大リーグに戻っていく、いわゆる「逆輸入選手」の活躍もあります。

(4)まとめ

 ここまで助っ人についてまとめてきましたがいかがでしたか?今シーズンも彼らがチームを勝利に導いてくれることを信じて、はるばる異国の地からやってきたヒーロー達を応援しましょう。

【記事執筆】
井上幹啓

【企画立案】
田中紫音

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