「三塁手(サード)」とは?強烈な打球を捌く!【野球ポジション#5】

「三塁手(サード)」とは?強烈な打球を捌く!【野球ポジション#5】

攻守において派手な選手が守るポジションと言われている三塁手を解説します。三塁手は守備の要と言われている二遊間に負けず劣らず重要なポジションであり、様々な役割が存在するのです!


 攻守において派手な選手が守るポジションと言われている三塁手を解説します。三塁手は守備の要と言われている二遊間に負けず劣らず重要なポジションであり、様々な役割が存在するのです!

(1)三塁手についての概要

(1-1)三塁手は「ホットコーナー」と呼ばれるほどの重要なポジション!

 三塁手は三塁ベース周辺を守る内野手です。強烈な打球が最も多く飛んでくることから「ホットコーナー」と呼ばれるほどの重要なポジションであり、さらに、内野手の中で一塁と最も遠い位置を守るために、俊敏さと肩の強さを求められ、右打者の引っ張った痛烈な打球を確実に処理する捕球能力も要求されます。

(1-2)強打の選手が多い三塁手

 三塁手は、内外野との連携などプレイの関与が少なく、一般的に守備負担が少ないと言われている一塁手と比べても、守備の負担はそれほど大きくないと言われています。そのためNPBでは強打の外国人選手を筆頭に、打撃は魅力的だが、守備に不安があるという選手を起用する傾向が強いです。内外野の連携が少ないポジションということで言葉の壁が支障ならないという点からも外国人選手が三塁を守るというケースも多いのではないでしょうか。

(1-3)チームを鼓舞するのも三塁手の役割

 三塁手は、ムードメーカー的な存在の選手が守ることが多いです。右投手がマウンドに立っている際に、一番目に入りやすいのが三塁手なので、投手への声かけなどがしやすいポジションと言えます。声かけにより、乱調の投手が立ち直ったりすることも少なくないですし、チームを鼓舞することができる三塁手は、重要な存在と言えるでしょう。

(2)三塁手を守るには、左利きは難しい?

(2-1)三塁手は右利きの選手が多い

 三塁手は、基本は一塁手以外の内野手と同様に、右利きの選手が守るポジションです。左利きだと基本のゴロを処理して、一塁に送球するという動作が、どうしても右利きに比べて遅れてしまいます。蟹の横這いでは通用しないのがプロ野球界なので、やはり右利きの選手が三塁手を守るということがほとんどなのでしょうね。

(2-2) 元々左利きながら、右投げとして三塁手を守るプロ野球選手たち

 鳥谷敬選手(阪神タイガース)、村田修一選手(2017年度読売ジャイアンツ所属)は、元々は左利きながら右投げというプロ野球界でも珍しい三塁手です。二人とも元々は左だった利き手を、右利きに矯正されたという過去がありますが、そこからプロ野球界で、強い肩が要求される三塁手としてプレイできるまでの選手になったのは凄いことですね。

(3)現役名三塁手を紹介します!

(3-1)NPBの現役名三塁手

松田宣浩(福岡ソフトバンクホークス)

 松田選手は、2017年に行われた第4回WBCで日本代表に選出、正三塁手を務めました。そんな日本球界を代表する三塁手の松田選手は、持ち前の長打力に加え、守備面でも2011年、2013~2017年にゴールデングラブ賞を受賞するなど高い評価を受けています。また、「熱男」という愛称から分かるように、ムードメーカーとしてのイメージも強い選手です。まさに「THE三塁手」と言ってもいい選手なのではないでしょうか。

川端慎吾(東京ヤクルトスワローズ)

 川端選手は、2015年にヤクルトスワローズがリーグ優勝を果たした際に、首位打者、最多安打を獲得し、ヒットメーカーとして貢献しました。さらに、三塁手部門でゴールデングラブ賞を受賞し、ベストナインにも選出されるなど三塁手としても評価は高いです。今シーズンは椎間板ヘルニアに苦しみ、1軍出場はなかったですが、来年以降の復活が期待されています。

宮崎敏郎(横浜DeNAベイスターズ)

 宮崎選手は、2017年に5年目にして初の規定打席に到達すると、シェアな打撃でチームを引っ張り、日本シリーズ進出の原動力になりました。自身も終わってみれば打率.323を記録し、首位打者のタイトルを獲得。さらに三塁手部門でベストナインに選出されるなど、攻守の評価が高く、今最も旬な三塁なのではないでしょうか。

(3-2)MLBの現役名三塁手

ノーラン・アレナド(コロラド・ロッキーズ)

 アレナド選手は、ルーキーイヤーの2013年から今年2017年まで5年連続でゴールドグラブ賞を受賞するなど、高い守備能力を持ちながら、2015年、2016年と2年連続で本塁打王と打点王の二冠に輝くなどMLB屈指の打棒を持ち合わせます。まさにMLBを代表する世界最高峰の三塁手です。

ジョシュ・ドナルドソン(トロント・ブルージェイズ)

 ドナルドソン選手は、元々は捕手ながら三塁手にコンバートしたという経歴を持つ選手です。守備範囲の広さに加え、肩の強さには定評があり、また、2013年から今年2017年まで5年連続で90打点以上を記録するなど勝負強い打撃が持ち味です。2015年には、打点王、ア・リーグMVP、三塁手部門でシルバースラッガー賞を獲得するなど、毎年打撃部門のタイトル争いの常連として安定した成績を残しています。

(4)編集後記

 三塁手は、守備では強烈な打球を捌き、打撃では強烈な打球を放つ華のあるポジションだというイメージが強いです。NPBでは、松田選手に続く三塁手が中々出てこないという問題がありましたが、今年ついに宮崎選手(DeNA)が三塁手としてブレイクしましたし、岡本選手(巨人)、高橋選手(中日)など未完の大器の覚醒も楽しみですね。皆さんも、これからは三塁手をより一層注目してみてはいかがでしょうか?

【記事執筆】
高野昭喜

【企画立案】
小林英隆

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